Aldous Leonard Huxley

Aldous Leonard Huxley

Biografia Aldous Leonard Huxley

Tanto na linha paterna quanto na materna, Huxley pertencia à elite cultural britânica, que produziu vários cientistas, escritores e artistas notáveis. Seu pai é o escritor Leonard Huxley, seu avô paterno é o biólogo Thomas Henry Huxley (na Rússia seu nome é geralmente escrito como Huxley); Maternamente, Huxley é bisneto do historiador e educador Thomas Arnold e sobrinho-neto do escritor Matthew Arnold. Os irmãos Huxley Julian e Andrew eram biólogos famosos.

No laboratório bem equipado de seu pai, Huxley iniciou a auto-educação, que mais tarde continuou na Hillside School, onde sua mãe se tornou sua primeira professora. Quando Aldous tinha 13 anos, sua mãe morreu.

Três anos depois, aos 16 anos, ele sofria de ceratite, que o deixou cego por quase 18 meses. Devido ao fato de ele usar óculos especiais e um de seus olhos começar a ver, Aldous podia ler, ele também dominava o Braille. Apesar dos problemas de visão, Huxley continuou seus estudos em Oxford, no Baliol College (1913-1915), e recebeu o título de Bacharel em Artes em 1916.

Devido ao fato de não poder mais se dedicar à ciência ou ir para o front – e naquela época havia uma guerra mundial – Huxley voltou-se para a literatura. Ele trabalhou para o War Office em Londres em 1917, e por um tempo ensinou em Eton e Repton Colleges.

A primeira coleção de poemas apareceu em 1916, seguida por mais duas edições em 1920.

Em 1919-1920, Huxley estava no conselho editorial do Athenaeum sob Middleton Murray, marido de Katherine Mansfield. Escreve artigos biográficos, artigos sobre arquitetura e pintura, resenhas de teatro e música, além de resenhas de livros de arte.

Em 1920-21, Huxley trabalhou como crítico de teatro para a Westminster Gazette e como bibliotecário no Chelsea Book Club. Seu primeiro romance, The Yellow Crom, uma crítica espirituosa da sociedade, apareceu em 1921. O estilo de Huxley, que combinava diálogos brilhantes, crítica social e cinismo, o estabeleceu como uma das figuras literárias mais elegantes da década. Ele era amigo de Lady Ottoline Morrel e era membro do Bloomsbury Circle, que incluía escritores como Virginia Woolf, Cleve Bell, Lytton Strachey e E. M. Forster. Em oito anos publicou uma dezena de livros, entre eles Counterpoint (1928), romance em que personagens baseados em D. Lawrence, Murray, Mansfield e o próprio autor são comparados aos instrumentos de uma orquestra, e cada um desempenha um papel especial na vida, como ela vê Huxley.

Ele estava procurando um título para um novo romance há muito tempo – costumava inventar títulos para coisas já concluídas, e não vice-versa.

Na década de 1920, Huxley tornou-se amigo de D. H. Lawrence e juntos viajaram pela Itália e França. Huxley passou a maior parte de seus 20 anos na Itália. Na década de 1930, mudou-se para Sunary, perto de Toulon, onde escreveu Admirável Mundo Novo, uma visão sombria da sociedade de alta tecnologia do futuro. Neste livro, ele inverte a teoria do otimismo científico de HG Wells. Avanços na ciência e mudança cultural – produção em massa que revolucionou a indústria, viagens de avião romantizadas por Charles Lindbergh e Amelia Earhart, psicologia comportamental e experimentos em genética – naquela época tanto ocupavam quanto inspiravam as pessoas. O romance foi uma espécie de resposta a uma ampla gama de leitores, no primeiro ano foram vendidos mais de 28 mil exemplares do livro na Inglaterra e nos EUA, e ao longo do século XX manteve-se entre os líderes em vendas.

Na década de 1930, Huxley participou ativamente das atividades da Peace Pledge Union. Em 1937, aos 43 anos, mudou-se para os Estados Unidos com o guru Gerald Gerd, esperando que o clima da Califórnia melhorasse sua visão deficiente. Aqui começa o período filosófico de sua obra, que se caracterizou por uma consideração mais detalhada da essência humana, interesse em vários ensinamentos místicos (“A Filosofia Perene”, “Depois de muitos anos” (“Depois de muitos verões …”) , “O tempo deve ter uma parada”). Huxley conhece Krishnamurti (Jiddu Krishnamurti), eles (como suas esposas) têm uma forte amizade. O ex-cético e ex-teosofista agora acreditava que o único caminho para a paz e a verdade espiritual deve ser subjetivo – pessoal.

Huxley escreve vários ensaios e roteiros de filmes com Christopher Isherwood. Alguns de seus roteiros nunca foram filmados. O melhor roteiro é para o filme de Hollywood Orgulho e Preconceito (1940). Ele se compromete a escrever roteiros como The Forsyte Saga, Madame Curie. Ele está trabalhando com John Houseman e Robert Stevenson em Jane Eyre, estrelado por Orson Welles e Joan Fontana.

Em 1953 ele concorda em participar de um experimento conduzido por Humphry Osmond (Humphry Osmond). O objetivo deste experimento foi estudar o efeito da mescalina na consciência humana. Posteriormente, em correspondência com Osmond, a palavra “psicodélico” foi usada pela primeira vez para descrever a influência da mescalina. Os ensaios “As Portas da Percepção” e “Céu e Inferno” descrevem as observações e o curso do experimento, que o autor repetiu cerca de dez vezes até sua morte. O efeito da ação de substâncias psicotrópicas afeta não apenas seu trabalho. Assim, em seu último romance, A Ilha, ele descreveu uma utopia positiva, diametralmente oposta à sua anti-utopia, Admirável Mundo Novo.

Em 1961, ele conheceu Albert Hoffman, o inventor do LSD.

Pouco antes de sua morte, todos os seus manuscritos foram queimados em um incêndio em sua própria casa. Huxley morreu em 1963 em Los Angeles de câncer na garganta. Quando a morte era iminente, a esposa de Aldous lhe deu uma injeção de LSD, que lhe permitiu morrer em paz, evitando convulsões e sufocamento.

Aldous Huxley cunhou o termo “futurologia”.

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